le coton

Tout savoir sur le coton et son histoire

Il fait parti de votre vie quotidienne, vous le retrouvez dans nos précieux Totes Bags, mais que savez-vous vraiment du coton ? Personne ne sait exactement quel âge a le coton. Des scientifiques qui fouillaient des grottes au Mexique ont trouvé des morceaux de capsules de coton et des morceaux de tissu de coton qui se sont avérés avoir au moins 7 000 ans. Ils ont également constaté que le coton lui-même ressemblait beaucoup à celui cultivé en Amérique aujourd’hui.

Les premières cultures du coton

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Dans la vallée du fleuve Indus au Pakistan, le coton était cultivé, filé et tissé en tissu 3 000 ans avant JC. À peu près au même moment, les habitants de la vallée du Nil en Égypte fabriquaient et portaient des vêtements en coton.

Les marchands arabes ont apporté des tissus de coton en Europe vers 800 après JC Lorsque Colomb a découvert l’Amérique en 1492, il a trouvé du coton poussant dans les îles Bahama. En 1500, le coton était généralement connu dans le monde entier.

On pense que les graines de coton ont été plantées en Floride en 1556 et en Virginie en 1607. En 1616, les colons cultivaient du coton le long de la rivière James en Virginie.

Le premier filage industriel du coton

Le coton a été filé pour la première fois par des machines en Angleterre en 1730. La révolution industrielle en Angleterre et l’invention de l’égreneuse de coton aux États-Unis ont ouvert la voie à la place importante que le coton occupe aujourd’hui dans le monde.

Eli Whitney, originaire du Massachusetts, a obtenu un brevet sur l’égreneuse de coton en 1793, bien que les archives du bureau des brevets indiquent que le premier égrenage de coton a peut-être été construit par un machiniste nommé Noah Homes deux ans avant le dépôt du brevet de Whitney. Le gin, abréviation de moteur, pouvait faire le travail 10 fois plus vite qu’à la main.

L’égreneuse a permis de fournir de grandes quantités de fibre de coton à l’industrie textile à croissance rapide. En 10 ans, la valeur de la récolte de coton américaine est passée de 150 000 dollars à plus de 8 millions de dollars.

L’importance du coton

Aujourd’hui, le monde utilise plus de coton que toute autre fibre, et le coton est l’une des principales cultures commerciales aux États-Unis. Rien qu’au niveau de l’exploitation, la production de chaque année implique l’achat de plus de 5,3 milliards de dollars de fournitures et de services. Cela stimule les activités commerciales des usines et des entreprises dans tout le pays. Le traitement et la manutention du coton après sa sortie de la ferme génèrent encore plus d’activité commerciale. Les revenus annuels des entreprises stimulés par le coton dans l’économie américaine dépassent 120 milliards de dollars, faisant du coton la première culture à valeur ajoutée en Amérique.

Le coton fait partie de notre vie quotidienne à partir du moment où nous nous séchons le visage sur une serviette en coton doux le matin jusqu’à ce que nous glissions entre des draps en coton frais la nuit. Il a des centaines d’utilisations, du jean bleu aux cordons de chaussures. Les vêtements et les articles ménagers sont les utilisations les plus importantes, mais les produits industriels représentent plusieurs milliers de balles.

Toutes les parties du cotonnier sont utiles. Le plus important est la fibre ou la charpie, qui est utilisée dans la fabrication du tissu de coton. Les linters – le court duvet sur la graine – fournissent de la cellulose pour la fabrication de plastiques, d’explosifs et d’autres produits. Les linters sont également incorporés dans des produits en papier de haute qualité et transformés en molleton pour le rembourrage des matelas, des meubles et des coussins d’automobile.

La graine de coton est broyée afin de séparer ses trois produits – huile, farine et coques.

L’huile de coton est principalement utilisée pour la graisse végétale, l’huile de cuisson et la vinaigrette. La farine et les coques qui restent sont utilisées séparément ou en combinaison comme aliments pour le bétail, la volaille et les poissons et comme engrais. Les tiges et les feuilles du cotonnier sont labourées pour enrichir le sol.

Certaines graines de coton sont également utilisées comme concentrés riches en protéines dans les produits de boulangerie et autres produits alimentaires.

Où pousse le coton ?

Le coton pousse dans les climats chauds et la majeure partie du coton du monde est cultivée aux États-Unis, en Ouzbékistan, en République populaire de Chine et en Inde. Les autres principaux pays producteurs de coton sont le Brésil, le Pakistan et la Turquie.

Comment est cultivé le coton ?

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Une fois le coton récolté, les producteurs qui utilisent des pratiques conventionnelles de travail du sol coupent et hachent les tiges de coton. L’étape suivante consiste à retourner le résidu restant sous la surface du sol. Les producteurs qui pratiquent un style d’agriculture appelé labour de conservation choisissent souvent de laisser leurs tiges debout et de laisser les résidus végétaux à la surface du sol.

Au printemps, les agriculteurs se préparent à la plantation de plusieurs manières. Les producteurs qui plantent en utilisant des méthodes de semis direct ou de conservation du sol utilisent un équipement spécial conçu pour planter les graines à travers la litière qui recouvre la surface du sol. Les producteurs qui utilisent des pratiques de travail du sol conventionnelles, labourent ou «dressent» la terre en rangées formant des lits de semence fermes pour la plantation.

L’ensemencement se fait avec des planteurs mécaniques qui couvrent jusqu’à 10 à 24 rangs à la fois. Le planteur ouvre une petite tranchée ou un sillon dans chaque rangée, dépose la bonne quantité de graines, les recouvre et emballe la terre dessus. La graine est plantée à intervalles uniformes en petites touffes («en pente») ou individuellement («forées»). Des machines appelées cultivateurs sont utilisées pour déraciner les mauvaises herbes et l’herbe, qui rivalisent avec le cotonnier pour les nutriments du sol, la lumière du soleil et l’eau.

Environ deux mois après la plantation, des boutons floraux appelés carrés apparaissent sur les cotonniers. Dans trois autres semaines, les fleurs s’ouvrent. Leurs pétales passent du blanc crème au jaune, puis au rose et enfin au rouge foncé. Après trois jours, ils se fanent et tombent, laissant des cosses vertes appelées capsules de coton.

À l’intérieur de la capsule, qui a la forme d’un petit ballon de football, des fibres humides poussent et poussent des graines nouvellement formées. À mesure que la capsule mûrit, elle vire au brun. Les fibres continuent de se dilater sous le soleil chaud . Finalement, ils séparent la capsule et le coton moelleux éclate. Cela ressemble à de la barbe à papa blanche.

Les machines à décaper le coton conventionnelles utilisent des rouleaux équipés de en alternant les chauves-souris et les brosses pour faire tomber les capsules ouvertes des plantes dans un convoyeur.

Un deuxième type de décapeuse-récolteuse utilise un accessoire de diffusion qui ressemble à une tête de récolte de grain sur une moissonneuse-batteuse. Tous les systèmes de récolte utilisent l’air pour transporter et élever le coton graine dans un bac de stockage appelé panier. Une fois le panier plein, le coton graine stocké est déversé dans une poussette à capsules, une remorque ou un constructeur de modules.

Comment le coton est égrené et commercialisé

Aujourd’hui, presque tout le coton est stocké dans des modules, qui ressemblent à des miches de pain géantes. Les modules permettent de stocker le coton sans perdre de rendement ou de qualité avant l’égrenage. Des camions spécialement conçus ramassent des modules de coton graine du champ et les transportent à l’usine d’égrenage. Les usines modernes placent les modules devant des machines appelées modules d’alimentation.
Certains chargeurs de modules ont des têtes fixes, auquel cas, des convoyeurs géants déplacent les modules dans le chargeur de modules. D’autres alimenteurs de modules sont autopropulsés et se déplacent sur une piste qui longe les modules. Les alimentateurs de modules séparent littéralement les modules et «alimentent» le coton graine dans l’égreneuse.
D’autres gins utilisent des tuyaux puissants pour aspirer le coton dans l’égreneuse du bâtiment. Une fois dans l’égreneuse de coton, le coton graine passe dans des séchoirs et des machines de nettoyage qui éliminent les déchets d’égrenage tels que les fraises, la saleté, les tiges et les feuilles du coton. Ensuite, il va au stand d’égrenage où des scies circulaires avec de petites dents pointues arrachent la fibre de la graine.

De l’égreneuse, la fibre et la graine vont de différentes manières. La fibre égrenée, maintenant appelée fibre, est pressée ensemble et transformée en balles denses. Pour déterminer la valeur du coton, des échantillons sont prélevés sur chaque balle et classés en fonction de la longueur de la fibre (agrafe), de la résistance, du micronaire, de la couleur et de la propreté. Les producteurs vendent généralement leur coton à un acheteur ou à un négociant local qui, à son tour, le vend à une usine textile.

La graine est généralement vendue par le producteur. L’égreneur se vend soit pour l’alimentation animale, soit à un moulin à huile où les linters (duvet duveteux) sont enlevés dans une opération très semblable à l’égrenage. Les linters sont mis en balles et vendus aux industries du papier, du molleton et des plastiques, tandis que les graines sont transformées en huile de coton, en farine et en coques.

Comment le coton est filé et tissé

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À l’usine de textile, les balles sont ouvertes par des machines, et la fibre est mélangée et nettoyée davantage par soufflage et battage. La charpie courte qui sort généralement est séparée et vendue pour être utilisée dans d’autres industries. La meilleure partie de la charpie est constituée de fibres d’environ 2cm à 4cm de long.

Le coton mélangé et pelucheux entre dans une carde qui nettoie un peu plus les fibres et les fait reposer côte à côte.

L’action de peignage de la carde termine le travail de nettoyage et de redressage des fibres et les transforme en une corde douce et non torsadée appelée ruban.

Sur les cadres de filage modernes, le fil est jument directement du ruban. Les dispositifs de filage prennent les fibres du ruban et le font tourner jusqu’à 2 500 tours dans une seconde torsion qui transforme les fibres en un fil pour le tissage ou le tricotage en tissus.

Les machines appelées métiers à tisser tissent des fils de coton en tissus de la même manière que les premiers cadres de tissage à la main. Les métiers modernes travaillent à grande vitesse, entrelaçant les fils longitudinaux (chaîne) et les fils transversaux (remplissage). Le tissu, appelé produits gris, est envoyé dans une usine de finition où il est blanchi, pré-rétréci, teint, imprimé et soumis à une finition spéciale avant d’être transformé en vêtements ou produits pour la maison. D’autres machines fabriquent des tricots destinés à être utilisés dans des chemises, des chandails ou des couvertures.

Telle est donc l’histoire du coton – où et comment il est cultivé, commercialisé et transformé en de nombreux produits utiles qui ont si bien servi le monde pendant si longtemps. C’est une histoire sans fin, et aujourd’hui, les scientifiques continuent à développer de meilleures façons de produire et d’utiliser l’une des fibres les plus anciennes du monde – le coton.

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